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German Adjective Declension

When do we have to Decline Adjectives?

›When adjectives come before a noun, they must be declined.

⇒ They take an ending.

  • „Der junge Mann lernt Deutsch.“ (The adjective „jung“ comes befor the noun „Mann“ ⇒ Adjective Declension)
  • But: „Der Mann ist jung.“ (There is no noun behind „jung“ ⇒ No Adjective Declension)

›The ending depends on what kind of article comes before the adjective.

Adjective Declension after Definite Articles:

 NominativeAccusativeDativeGenitive
Masculineder schöne Mannden schönen Manndem schönen Manndes schönen Mannes
Femininedie schöne Fraudie schöne Frauder schönen Frauder schönen Frau
Neuterdas schöne Hausdas schöne Hausdem schönen Hausdes schönen Häuses
Pluraldie schönen Männerdie schönen Männerden schönen Männernder schönen Männer

›The article already signals the case. If the article already signals the case, the adjective doesn´t have to do that. Nevertheless it gets an ending:

⇒ in nominative singular and accusative neutral and feminine we only add an „e“

⇒ in accusative masculine and plural, as well as all persons for plural, dative, and genitive, the adjective ending is an „en“

Examples:

  • Das rote Auto gehört dem reichen Mann.“
  • „Hans sitzt auf dem alten Sofa.“
  • „Das Haus steht neben dem großen Park.“
  • Das kleine Haus ist grau.“

›„Diese“, „jede“, „manche“, and „welche“ use the adjective declension of definite articles as well. All these articles words already possess the ending of the definite articles. ⇒ They already signal the case. ⇒ Adjectives stay with „e“ or „en“.

Adjective Declension after Indefinite Articles:

 NominativeAccusativeDativeGenitive
Masculineein schöner Manneinen schönen Manneinem schönen Manneines schönen Mannes
Feminineeine schöne Fraueine schöne Fraueiner schönen Fraueiner schönen Hauses
Neuterein schönes Hausein schönes Hauseinem schönen Hauseines schönen Hauses
Plural--------

›The same endings are also used for possessive articles (mein, dein,…) and the negative article (kein).

But these also have a plural form!

 NominativeAccusativeDativeGenitive
Masculinemein schöner Mannmeinen schönen Mannmeinem schönen Mannmeines schönen Mannes
Femininemeine schöne Fraumeine schöne Fraumeiner schönen Fraumeiner schönen Frau
Neutermein schönes Hausmein schönes Hausmeinem schönen Hausmeines schönen Hauses
Pluralmeine schönen Frauenmeine schönen Frauenmeinen schönen Frauenmeiner schönen Frauen

The other possessive articles (dein, sein, ihr,…) and the negative article (kein) use the same endings.

The colored mark shows which part signals the case. In plural, dativegenitive, and accusative masculine the adjective ending is always „en“ because the article signals the case already.

But in nominative and accusative we have articles without an ending (ein, mein,…). They do not signal the case. That´s why the adjective has to do their job and gets the ending of the corresponding definite article (der, die ,das…) in order to signal the case.

Examples:

  • Mein neues Auto steht in der Garage.“
  • „Hans sitzt auf einer alten Kiste.“
  • „Das Haus ist in keinem guten Zustand.“
  • „Das ist ein schmales Bett.“

Adjective Declension without Articles

When there is no article before the adjective (it´s also called zero article), it is declined as follows:

 NominativeAccusativeDativeGenitive
Masculineschöner Mannschönen Mannschönem Mannschönen Mannes
Feminineschöne Frauschöne Frauschöner Frauschöner Frau
Neuterschönes Hausschönes Hausschönem Hausschönen Hauses
Pluralschöne Frauenschöne Frauenschönen Frauenschöner Frauen

›There is no article to signal the case, so the adjective ending must do that job and gets the ending of the corresponding definite article.

Only exception: Genitive masculine and neuter. The ending „en“ is always added because the “s” at the end of the noun already signals genitive case and the adjective stays “unemployed”.

Examples:

  • Junge Frauen sind oft sehr hübsch.“
  • „Ein Deutscher trinkt jedes Jahr 130 Liter kaltes Bier.“
  • „Der Ring ist aus purem Gold.“
  • „Dort stehen rote Autos.“

Irregularities

If an adjective ends in „e“, we don‘t add a second „e“.

  • „leise“ – „ein leises Kind“

(Wrong: ein leisees Kind)

For adjectives that end in „el“, remove the „e“ from the „el“

  • „sensibel“ – „ein sensibles Kind“

  (Wrong: „ein sensibeles Kind“)

  • „dunkel“ – „ein dunkler Wald“

  (Wrong: „ein dunkeler Wald“)

For adjectives that end in „er“ and have a vowel (a, e, i, o, u) directly before that „er“, remove the „e“ from the „er“.

  • „teuer“ – „ein teures Auto“ (Wrong: „ein teueres Auto“)
  • „sauer“ – „ein saurer Apfel“ (Wrong: „ein sauerer Apfel“)

BUT: „sauber“ – „ein sauberes Zimmer“  (No vowel before)

For the adjective „hoch“, remove the „c“

  • „Der Turm ist hoch.“
  • „Das ist ein hoher Turm.“

(Wrong: „Das ist ein hocher Turm.“)

›For adjectives that end in „a“, as well as those that come from city names and end in „er“, there is no declension.

  • „Das ist ein rosa Kleid.“
  • „Die lila Bluse ist hässlich.“
  • „Der Frankfurter Flughafen ist riesig.“

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Jan

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