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Comparison with Adjectives in German

Comparison with Adjectives in General

Adjectives take a comparison form when the speaker wants to compare things.

›There are 3 forms: 

  •  the normal adjective    ⇒  „Das Haus ist groß.“ (+)
  •  the comparative form  ⇒  „Das Haus ist größer.“  (++)
  •  the superlative form    ⇒ „Das Haus ist am größten.“ (+++)

German Comparative Form

Use of Comparative:

The comparative is the first comparison form and ›describes two things that are NOT the same.

Construction:

The comparative is formed by: adjective +  „-er“.

Most often the comparative is followed by “als” + 2nd noun that is getting compared.

Examples:

  • „Kevin rennt schneller als Max.“
  • „Lisa ist kleiner als Maria.“

Irregularities:

›If the adjective ends in „-el“, the „“e“ is removed when constructing the comparative form (but not the superlative form).

  • edel – edler – am edelsten
  • sensibel – sensibler – am sensibelsten
  • dunkel – dunkler – am dunkelsten
  • flexibel – flexibler – am flexibelsten

›If the adjective ends in „-er“ and a vowel comes before the „-er“, then the „e“ is removed when constructing the comparative form

  • teuer – teurer – am teuersten
  • sauer – saurer – am sauersten
  • sauber – sauberer – am saubersten

Adjectives rarely end in „-er“.

›One-syllable adjectives often change the vowel to one with an umlaut in both the comparative and  superlative forms

  • groß – größer – am größten
  • klug – klüger – am klügsten
  • alt – älter – am ältesten

German Superlative Form

Use of Superlative

›The superlative is the highest comparison form. ›It describes something that is unsurpassed.

Construction:

We form the superlative form:

  • with the definite article + adjective + ending „-ste“ OR
  • with „am“ + Adjective + ending „-sten“

Examples:

  • „Kevin ist der schnellste Läufer.“
  • „Kevin rennt am schnellsten.“

Irregularities:

››The superlative of adjectives that end in „d“, „t“ or „s“, „ß“, „x“, „z“ is constructed with „-est“

  • leicht – leichter – am leichtesten
  • heiß – heißer – am heißesten
  • schlecht – schlechter – am schlechtesten

Exception: groß – größer – am größten

›One-syllable adjectives often change the vowel to one with an umlaut in both the comparative and  superlative forms

  • groß – größer – am größten
  • klug – klüger – am klügsten
  • alt – älter – am ältesten

Irregular Adjectives

Some adjectives don‘t follow any rules – they are irregular in terms of constructing the comparison forms.

AdjectiveComparativeSuperlative
gutbesseram besten
großgrößeram größten
hochhöheram höchsten
nahnäheram nächsten
vielmehram meisten
gern/lieblieberam liebsten

Declension

›If the comparartive or superlative comes before a noun, then the adjective must be declined like a normal adjective.

  • „Er hat ein schnelleres Auto als ich.“ (Accusative – Neuter)
  • „Jan ist ein besserer Lehrer als Max.“ (Nominative – Masculine)
  • „Jermaine ist der schnellste Mann der Welt.“ (Nominative – Masculine)

In the comparative form we simply add the ending. In the superlative form we adjust the ending “-en” according to adjective declension.

Comparison in another way

›The so called “positive form” of the adjective is the base form and can also be used to compare.

›The comparison is created by combining the positive form with the phrase: „so… wie“

  • „Jan ist so schwer wie Marcel.“
  • „Jan ist genauso schwer wie Marcel.“

Meaning: Jan and Marcel weigh the same.

Additional versions:

halb so… wie  (⇒ half)

  • „Der Kuchen ist halb so groß wie der andere.“

doppelt so … wie  (⇒ double)

  • „Der Kuchen ist doppelt so groß wie der andere.“

fast so… wie  (⇒  close/almost equal)

  • „Der Kuchen ist fast so groß wie der andere.“

nicht so … wie  (⇒ not the same/equal)

  • „Der Kuchen ist nicht so groß wie der andere.“

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Jan

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